Maestros del aforismo: microsabiduría

Aunque separados espacial y temporalmente, Jean de La Bruyère, el marqués de Vauvenargues, La Rochefoucauld y Georg Christoph Lichtenberg compartieron un refinado gusto por las sentencias breves y directas. En opinión de tales personajes, los aforismos pueden sustituir la complejidad y extensión de todo un sistema filosófico. Sus escritos fueron auténticos best sellers de su época

OLYMPUS DIGITAL CAMERABrevedad, por favor

Ya explicaba Baltasar Gracián en su Oráculo manual y arte de prudencia, publicado en 1647 (obra de furibundo éxito en los entornos cultos de los siglos XVII a XIX, un éxito que aún hoy perdura), que “lo bueno, si breve, dos veces bueno”. Con tan sencilla máxima daba a entender que la brevedad, lejos de ser un defecto de forma, puede llegar a convertirse en la mejor arma de un escritor. De un buen escritor, se entiende. Si la cabeza de quien escribe está hueca, no contiene nada de utilidad que pueda comunicar, siempre será conveniente seguir el postrero dictado wittgensteiniano del Tractatus: de lo que no se puede hablar es mejor callar.

Si algo comparte Gracián con La Bruyère, Vauvenargues, La Rochefoucauld o Lichtenberg, es precisamente el ahínco por decir lo que haya que decir (¡cuando se tenga algo que decir!) de la forma más apretada posible, sin que la brevedad reste en absoluto eficacia, donosura y fuerza al mensaje. Otro de los grandes maestros del aforismo, Arthur Schopenhauer (1788-1860), quien compuso todo un compendio de máximas para obtener la felicidad (por muy consciente que fuera de su imposibilidad), pensaba que las frases cortas pueden llegar a albergar, si están bien construidas, una universalidad del que numerosos y extensos sistemas filosóficos carecen. No hay nada peor que la vulgaridad intelectual, y en este sentido, extenderse sin medida es signo en ocasiones de vaguedad mental y expresiva.

Escribir para enseñar

A juicio de Jean de La Bruyère (1645-1696), uno de los más insignes moralistas franceses del XVII, cualquier escrito que un autor se proponga publicar debe aunar un único objetivo: enseñar. “Cuando una lectura eleva el espíritu e inspira sentimientos nobles y denodados -explicaba-, no hay que buscar otra regla para juzgar la obra; es buena y hecha por mano experta”.

En el carácter de cada persona hay algo que es irrompible: el esqueleto del carácter.

Lichtenberg

Contamos además con una reciente edición de su obra más importante, Los caracteres, en excelente traducción de Consuelo Berges (Hermida Editores, 2013), que hará las delicias de cualquier lector actual. En este voluminoso libro encontramos contenido el pensamiento de La Bruyère, dividido en aquellos temas que más le interesaron (el mérito personal, la relación del pueblo con los poderosos y el soberano, las costumbres, la religión, los sentimientos o la ciudad) y expuesto en pequeñas píldoras que suministrarán a los lectores abundante material con el que reflexionar sobre nuestra realidad: “No se escribe solo para ser comprendido, sino que al escribir es necesario, al menos, hacer comprender cosas bellas”.

En cuanto a las costumbres, lo más hermoso y lo mejor ha sido cosechado ya; no hacemos sino espigar entre los antiguos y en los más hábiles de entre los modernos.

La Bruyère

Aunque La Bruyére, como él mismo confiesa, escribió Los caracteres inspirado por la observación de sus semejantes, no duda en asegurar que su intención ha sido la de “pintar a los hombres en general”. Ya que el ser humano no se harta nunca de caer en el “vicio”, tampoco los escritores deben cansarse de “reprochárselo”, y es que tal vez fuéramos peores “si llegasen a faltarnos los censores y los críticos”.

Mundología

No dejan de resultar sorprendentes en Los caracteres algunas alusiones a los filósofos, de los que aquel siglo XVII, precuela de la revolución francesa, desconfiaba aún como supuestos entronizadores de la razón. En efecto, La Bruyère escribía que “ser filósofo es bueno, pero pasar por tal no es conveniente”, aunque paulatinamente distintos moralistas y pensadores -como el caso del propio La Bruyère- fueron abriéndose paso hasta convertirse en baluartes de la cultura y la política.

Es hacer mal uso de la pureza y de la claridad del discurso ponerlos al servicio de una materia árida, infructuosa, sin gracia, sin utilidad, sin novedad.

La Bruyère

Es el caso de François de La Rouchefoucauld (1613-1680), que desarrolló en sus Máximas todo un compendio de sentencias que aún hoy siguen escandalizando a los sectores más conservadores de la sociedad. Este francés de alta alcurnia y probada experiencia en la guerra, decide abandonar los peligros del campo de batalla y dedicarse a frecuentar los salones de la Francia de su tiempo, en los que comenzó a darse a conocer por sus contundentes juicios sobre la vida humana, donde se le aprecia por ser un pensador de ingenio cuya ácida crítica pone su punto de mira, en primer lugar, en sí mismo, sabedor de que “a veces somos tan diferentes de nosotros mismos como de los demás”.

Descubrimos en nosotros lo que los demás ocultan, y reconocemos en ellos que nosotros mismos ocultamos.

Vauvenargues

Y es que, como él mismo aseguraba, “en la mayor parte de los hombres el amor a la justicia no es más que el miedo a sufrir la injusticia”. La Rouchefoucauld, que vive la turbulenta Francia de los mosqueteros de Dumas (Richelieu, Luis XIII, Mazarino), intenta así desarrollar un arte de bien vivir que se traduce en una mundología: su cometido no es trazar un manual de conducta humana, ni siquiera aconsejar a nadie, sino intentar destapar lo que, a ojos de la mayoría, parece claro y sin mácula de duda. Como apunta Carlos Pujol, “las Máximas son alfilerazos que disimulan sutilmente su malignidad devastadora por el hecho de ir envueltos en sonrisas y buenos modales”. Todo un misántropo ingenioso.

Recuperar la inocencia perdida

Ya en el siglo XVIII, Luc de Clapiers, más conocido como marques de Vauvenargues (1715-1747), curtido también en las desagradables trincheras de la guerra (en las que contrae una enfermedad pulmonar que le llevará años más tarde a la tumba), se inclina bajo el nada despreciable auspicio de Voltaire hacia la creación literaria. A juicio de Sainte-Beuve, especialista en la obra de nuestro protagonista, Vauvenargues representa “la pureza de la lengua, la serenidad de los pensamientos y la integridad moral”.

Los hombres no vivirían mucho tiempo en sociedad si no se dejasen engañar unos por otros.

La Rouchefoucauld

Sus Reflexiones y máximas, que podemos leer en la ya tradicional traducción de Manuel Machado (Renacimiento, 2011), insuflaron un soplo de aire fresco en una Europa domeñada por los prejuicios y las convenciones sociales, vicios contra los que todo un Jean-Jacques Rousseau intentaba luchar a través de su apuesta por una vuelta a “lo más natural” del ser humano.

fran

Vauvenargues consideró a La Rouchefoucauld como uno de sus mayores inspiradores y maestros, pero como explica José Luis García Martín, en cierta manera ambos autores representaban dos opuestos: mientras aquel primero encontraba en el corazón del hombre “heroísmo, virtud y gloria”, el segundo solo adivinó en él “engaño, traición y oportunismo”.

La verdad hace menos bien en el mundo que mal hacen sus apariencias.

La Rouchefoucauld

El marqués de Vauvenargues, adalid de la concisión en la expresión (“No habría errores que no pereciesen por sí mismos formulados con claridad”, “la obscuridad es el reino del error”) apuesta así por un ser humano que puede atreverse a casi cualquier cosa… si a la vez sabe sufrir los embates de la vida, pues “El valor cuenta con más recursos contra las desgracias que la razón”.

Aforismos ilustrados

Los aforismos de Georg Christoph Lichtenberg (1742-1799) nos descubren una imponente cima en la filosofía y literatura de la cultura alemana. Aunque de manera profesional se dedicó a la ciencia en general y a la física en particular (física experimental), este conspicuo personaje destinó gran parte de su vida a la docencia universitaria, siempre guiado por el concepto de hombre como un “ser indagador de causas” (ein Ursachen suchendes Wesen). Ulrich Joost escribió para la presentación de la Lichtenberg Gesellschaft que este autor «tal vez fue el representante más importante y polifacético de la Ilustración en Alemania».

Nada puede contribuir tanto a la tranquilidad del alma como no tener ninguna opinión.

Lichtenberg

lichtenberg

Entre sus contemporáneos, Lichtenberg fue merecedor de la respetuosa atención de Goethe: entre ambos llegó a existir una interesante relación epistolar. También se conservan diversas cartas que nuestro autor dirigió a uno de sus pupilos predilectos: Alexander von Humboldt. Este último se refería de esta manera a su maestro: “No tengo en cuenta solo la suma de conocimientos positivos que saqué de sus lecciones, sino sobre todo la orientación general que el curso de mis ideas tomó bajo su dirección”.

¿No somos nosotros también un universo, y no que conocemos mejor, o por lo menos deberíamos conocer mejor, que el firmamento?

Lichtenberg

Anuncios

2 comentarios en “Maestros del aforismo: microsabiduría

  1. Muy buen artículo.

    Soy un defensor acérrimo del aforismo, pero no creo que se pueda usar como espada primera en la esgrima filosófica: no se puete axiomatizar un aforismo. Una sentencia breve y gratuita es legítima cuando viene apoyada por todo un sistema lógico que la sostiene. Si no, son afirmaciones vacías, vanidades fútiles que de nada sirven, nada pesan, y nada son a fin de cuentas.

    Es muy distinto el: “yo soy yo y mi circunstancia” de J. Ortega y Gasset de la obra de A. Schopenhauer. Podría salvar el célebre: “Dios ha muerto. Es la era del superhombre” de su fiel alumno, pero incluso en este caso me parece forzar. ¿Es el aforismo un presupuesto gratuito, o es la síntesis perfecta de un sistema filosófico? Tú usas la categoría sustitución: creo que sólo lo sustituirá cuando transmita lo mismo que él, o en el aforismo esté enteramente contenido.

    Es la diferencia crucial entre un rétor y un filósofo.

    Un agradecido y cordial saludo, colega.

    Me gusta

¡Deja un comentario!

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s